以农立业:小农民爱椰树多过油棕‧朱乾海博士

厨房的食物及用品都由家人到超市购买。我如果没出门,身在八打灵,星期四清晨会到附近的农人市集买本地水果:木瓜、番石榴、黄梨、西瓜、水蓊等。亲戚从英国来我家小住,对大马水果赞不绝口。

在农人市集可买到椰骨扫帚,不必特地去五金店找。提起椰子,卖嫩椰的档口生意兴隆重,人们买几粒椰,将椰水倒进带来的容器,回家冰冻后饮用,清凉解渴,有顾客说椰水对健康有补益。

我在印度餐厅吃印度煎饼,叫了一粒青椰取代拉茶。没想到头一转,看到邻桌一对青年男女,每人喝两粒青椰。

有椰树就可以生存

《读者文摘》2005年6月刊,在我整理书架时从书堆里冒出来。随手一翻,竟然看到一篇题目《Tree of Life》(生命树)文章。文章称生命树是油棕、椰树和枣树。

写椰树部分比较详尽,作者很会说故事。椰树故事是比油棕故事有趣,椰树对小农民的经济价值可能比油棕好。

想起有一次在海南省被德士佬(年轻小伙子)误导,在路上小店吃了一碗从椰子掏出来的椰味饭,被敲诈40令吉。

椰树的确是生命树,作者说椰树活100年。地摩西南角有个小Roti的小岛屿,岛民有几株椰树就可以生存下来了。初生婴儿的第一滴入口的液体是椰水,不是奶水;人死后的棺木也是椰树干。

其实热带地方的子民都知道,椰子是食物、饮料、食油、医药、纤维、木材、村居屋顶、席铺、燃料、器皿;环保方面,防止土蚀、保护海岸线、充当防风树,给作物或人们荫凉。

椰水是含养份的清洁水。第二次世界大战,战场上的伤兵为了防止脱水,“吊”的是椰水。

地球上五分之一的人类需要椰子,不是面包。就说椰浆吧,大马三大民族的美食菜肴、糕饼及“糖水”,少不了椰浆。

猴子采椰效率最高

椰子的主要生产国是菲律宾、印尼和印度。这些国家有商业大椰园,也有成千上万的小农民依靠椰子的收入为生。印度南部的柯利拉就有350万椰子种植户。

猴子采椰子耳熟能详,小时候邻居的椰树是雇用猴子采椰的,邻居的少妇身段娇好,如果她在场,那只颈项系着红布巾的采椰猴会在她面前骚首弄姿才奋勇上树,现在想起来不禁失笑,难道猴子有淫意?

采椰猴从训练学院毕业后就开始被主人带着去采椰。早上8时开工,工作4时收工,中午休息1小时,午餐是香蕉、米饭及奶水。

猴子只须10秒就爬上10米高的椰树,一手抓叶柄,一手一脚就把椰子扭转跌下来。一天可采1000粒椰,比人工效率高三倍。狮子寿命20年,一半的时间做采椰工作。人工谈人权,猴工没有猴权。

南洋商报官网 | Nanyang Siang Pau Official Website
南洋商报有限公司版权所有 | Copyright © Nanyang Siang Pau Sdn Bhd
Solution Powered by