名家观点:日本贫穷问题恶化

寿町位于日本第二大城横滨,距离高档商店和餐厅不远,却是完全不同的另一个世界:这里脏乱不堪,更是当地日本人走向贫穷的中继站。

住在此地低廉旅舍的人,已经失去了工作和家庭;有些人靠零工维生,许多人则是根本没有工作。

过去10年里,日本设立了大约40座收容所,协助1.8万人离开街头;但处理贫穷问题、亦即民众流落街头的根本原因,就比较困难。

去年,日本的相对贫穷率到达16%,为最高纪录。相对贫穷率的定义为,收入不到全国收入中位数一半的人口比例;OECD在2011的研究使用相定定义,日本在34个OECD国家之中,排名倒数第6。

日本一向以确保民众不致深陷贫穷自豪,城市整齐又没有贫民窟,就算是在寿町,街头犯罪率也非常低。失业率低于4%,安倍晋三试图刺激经济,也创造了更多工作机会。

但东京法政大学的社会学家坚田香绪里表示,新就业机会的品质不佳,使得贫穷工作者面临的问题更加恶化。

兼职工增效应难显现

安倍晋三于2012年末上任后,日本的非正职员工人数增加超过150万;零工及兼职员工人数目前已接近2,000万,占日本劳动力近4成。

非正职工作增加的效应不一定显而易见,原因之一即为家长愿意照顾小孩;数百万年轻工作者仍旧住在家中,不必缴交房租。坚田香绪里表示,老一辈离世之后,贫穷就会逐渐浮上台面。

安倍晋三敦促日本企业增加员工和薪资,也获得一定程度的成功。不过,即使日本经济复苏,穷人却还是无法走出困境;社福申请人数于1995年到达低点,但之后就稳定增加,去年更首度突破200万人。

政府削减社会福利

去年夏天,沉重的公债压力促使日本政府削减社会福利;人类学家、《横滨街头生活》的作者吉尔(Tom Gill)表示,此举使得更多人成为官方定义的穷人。

不少住在横滨收容所的人,曾经在工地或汽车生产线讨生活;目前建筑行业已开始复苏,但行业规模比过去小得多,薪资也比较低。

有些人找到了工作,但大部分住在寿町的人,仍旧是政府的负担。

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