金花

金花是华裔寺庙、宗祠、会馆在一些传统祭典或如九皇斋节等特殊节庆上,用来装饰神台的纸花。金花的花瓣多以蜡纸和染色纸为材料,闪亮的叶子则以金银铝箔纸制成。一株金花的高度从1尺至12尺不等,制作一对12尺高的金花需费时两个月。

在传统婚礼中,金花是必备的物品:为人女婿者娶妻后的首个农历新年之前,须送一对蜡烛和一对金花给岳父母,供他们装饰神台。这就是所谓的“送年花”习俗,当中牡丹花是最受欢迎的金花样式。

随着时代的改变,年礼简化为礼篮,或干脆就不送了。60年代前的槟城,所有的神庙都使用金花祭神,让金花供不应求,生意源源不绝。时至今日,只有约两成的神庙还在使用金花。如今金花市场,已萎缩到难以让业者维持下去的地步,业者只好将其业务转移到其他神料。

74高龄学艺

唯独夏玉诗一家,几代以来始终坚持此传统行业。目前,她是槟城唯一的传统金花制作者。母亲孙金莲在74岁时,才从丈夫那里学得这门手艺。孙老师傅以92岁的高寿过世后,两名女儿继承家业,继续经营这门老行业。她们一生中最快乐的就是全家人聚首家中共享天伦之乐的时光,农历新年前家人齐聚一堂制作金花的珍贵画面,更是深深烙印在她的记忆中。用日薄西山来形容金花行业是残忍的,却也是吻合的。如果没人续承,这朵朵金花也许就随着时光消逝,成为下一个失传的行业,遗下无限唏嘘。

感恩先人

所谓“吃水不忘挖井人,前人种树后人乘凉”,守护老行业,不仅为了生存,还包含了对先人的尊敬与感恩。存有一颗感激之心是夏师傅给予大家的启发。在我们生活中,时时对自己的现状心存感激,同时也对他人为你付出的一切怀有敬意。有了感激之心,人与人、人与社会、人与自然都会变得和谐。

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