哮喘似谜难控制

哮喘行踪似谜,让人难以捉摸。它来时,让人痛不欲生;它走时,人们以为它不再回来,挥霍没有它的日子,直到它再来袭又后悔莫及。最近一项调查发现,10个哮喘患者当中有9个患者认为自己的病情受到控制,事实却是只有不到3个患者的病情受到控制。

哮喘既常见又麻烦。怎么说?哮喘属于慢性疾病,长期困扰着患者,没法治愈,只能用药物控制病情。

高级呼吸内科顾问拿督阿杜拉萨医生(Dato’DrAbdulRazakBinAbdulMuttalif)指出,在我国约有5%的国人受哮喘困扰;全国约10%儿童为哮喘患者,而成人哮喘患者占了6%。

阿杜拉萨医生透露,相对于较发达的国家,我国的哮喘情况并不算太严重,但在过去数年间,国内哮喘病例却越来越多,情况让人担忧。

“我们发现哮喘患者人数增多,无可否认这情况与现代环境、人们生活方式和饮食习惯改变有关。”

城市发展的代价

现代社会高度发展,兴建城市的同时造成空气污染,工业发达造成大量废气排放,当人类吸入过敏性物质便可能引发哮喘,结果是用市民的健康换来城市发展。

“有个很妙的说法,那些英语说得很溜的国家比如英国、美国,他们的哮喘病率更高,因为这些国家大部分都是发达国家,城市高度开发,空气污染指数更高;相对在那些英语说得不好的地方比如东南亚的乡区,哮喘病率也更低。”

他认为,以奶粉替代母乳喂食婴孩,也是造成儿童哮喘病例增多的导因之一。他解释,母乳含有很多奶粉所没有的养分和天然抗生素,研究也发现哮喘儿童中多不曾被喂食母乳。

阿杜拉萨医生指出,哮喘患者几乎都与基因遗传有关,而外在因素大多为触发因子。意即表示,患者一般已有潜在哮喘,而空气污染是诱发哮喘的因子。通常,当成人患者第一次发病后,往后的日子再度发病的几率也相继提高。

值得注意的是,成人患者和儿童患者的情况不同。成人患者以女性居多(而慢性阻塞性肺病(COPD)患者以男性居多);而男女童患者人数相当,成年后才发作的哮喘通常伴随患者一生;儿童患者通常在成年后症状不再。

哮喘导因:

●大部分患者有家族遗传。双亲皆患有哮喘者,罹患哮喘的几率高达60%;父母其中一人为哮喘患者,子女患病的几率是20%。

●环境因素如空气污染、呼吸道病毒或病菌感染、过敏原。

哮喘触发因子:

●对某种食物过敏、吸入空气中的过敏性物质、空气污染、抽烟或二手烟、空气污染。

哮喘是支气管发炎!

人类呼吸系统主要包括鼻、咽、喉、气道、肺部。呼吸系统相关疾病有许多,可设计呼吸系统各部分,而哮喘是气管出状况了!

简单而言,哮喘是气道慢性炎症性疾病的表现。当气道发炎红肿,气道肌肉肿胀紧绷而收窄,导致空气可进而不可出,而引起反复发作的喘息、气促、胸闷和咳嗽症状。

哮喘典型症状:

●咳嗽:最普遍的症状。一般患者连续咳嗽好几日,并无伴随其他症状如发烧、体重下降。

●喘息:喘息时发出“we,we”声。

●呼吸困难、胸闷。

●通常在夜间及凌晨发作,或情况加剧。

阿杜拉萨表示,哮喘无法被连根拔除,因为多数患者都属于基因遗传。“我们无法将患者的基因拿掉,但却可以善用现有的药物帮助患者将病情控制下来,更重要的是患者应该远离可诱发哮喘的过敏原。”

阿杜拉萨本身也是一名哮喘患者。他透露,过去他曾在海边生活,每日吹着海风,生活过得极是惬意,但那段日子他哮喘病发特别频密。后来,他才发现,海风夹着盐,让他吸入大量盐分,每次都让他咳嗽难耐。

每个患者的触发因子不一,患者还得自己细心观察生活周遭,尽量远离那些可触发哮喘的物质。而且,每个患者的发病症状不一,以他个人为例,发病时最常是反复咳嗽。

分辨哮喘和普通咳嗽

咳嗽非常普遍,身边经常也有人咳嗽,我们该如何分辨哮喘咳嗽和普通咳嗽呢?阿杜拉萨说,咳嗽是重要的肺部疾病症状,若咳嗽伴随发烧和体重下降,应怀疑与严重疾病如肺癌、肺痨有关;若纯粹咳嗽,并无伴随其他症状,十之八九离不开敏感或哮喘。倘若咳出血来,那可能肺部已受伤了!

阿杜拉萨说,治疗和控制哮喘是一条长远的路,说得不好听,然而许多患者以为能用药治疗几日就能一劳永逸,在目前这是不可能的。很多患者以为控制和管理哮喘只是单纯在病发作时用药,其实预防更胜于治疗。在没发病的时候,患者也得根据医生指示定时用药,以将病情控制下来。

“我发现很多患者总是低估哮喘疾病的严重程度,他们总是以为疾病受到控制就可停止用药,导致哮喘病受到控制;更糟糕的是当哮喘症状不严重时,患者会忽视那些细微的症状,虽然这些症状不至可致命,但长久下来他们的日常生活也会受到的影响。”

正确的控制方法

他指出,目前能有效控制哮喘的药物是缓解吸入剂和控制吸入剂。然而,一些患者仍在服用口服类固醇片,其中原因可能是口服类固醇片要比吸入剂来得便宜,因此部分医生会给患者处方这种药物。他表示,口服类固醇片或许能暂时缓解患者病情,但长期下去可引起副作用。他强调,口服类固醇片并不应用于治疗哮喘。

“我希望医生和患者都能清楚了解控制哮喘的正确方法,千万不要用口服类固醇片!”虽然类固醇是治疗哮喘最有效的药物,但不是口服类固醇片,而是含有类固醇的吸入剂。治疗气道的药物就得直接针对气道,口服类固醇片进入胃部经过消化,效果肯定不及吸入剂来得好。

许多人一听类固醇就害怕,担心用了会发胖、担心用了会上瘾。其实,类固醇用得对就是药,用得不对则会害人。阿杜拉萨表示,类固醇是治疗哮喘最佳的药物,但切忌用药剂量太多、用药太久,这都可引起副作用。

值得关注:

●哮喘,过敏性湿疹和鼻炎,原来是三兄弟!

●哮喘,过敏性湿疹和鼻炎都是因为过敏造成。通常,哮喘患者也同时有过敏性湿疹或鼻炎问题,但三者同时发生的情况极为少数。若同时患有这类疾病,必须治疗所有疾病,不可治一个,不治另一个。


亚洲REALISE研究报告

REALISE(REcogniseAsthmaandLInktoSymptomsandExperience)是一项针对评估亚洲哮喘患者对自身疾病所展现的态度和行为的研究。研究涉及2467名来自亚洲8个国家和地区(中国、香港、印尼、菲律宾、马来西亚、台湾、韩国及新加坡),年龄介于18岁至50岁的哮喘病患者。受访者必须在过去两年获得至少两次哮喘病治疗处方,并活跃于社交媒体。该研究由制药公司Mundipharma赞助,由呼吸系统专家所组成的指导委员会负责进行。

该研究发现,在哮喘病的治疗过程中,患者往往忽略了对病情的了解,也不明白病情受到控制的定义。在10名受访的患者当中,就有9名患者认为他们的哮喘病已经受到控制,然而根据临床指南,这10位受访者当中只有28%的病情是真正受到控制的。

主要研究结果:

●超过92%的受访者曾发生窒息、咳嗽、喘息、胸部紧迫感。

●三分之二的受访者在过去一年中曾因哮喘发作而缺勤至少一天;五分之一的受访者至少缺勤一周。

●93%的受访者认为他们的情况受到完好控制(然而,根据全球哮喘倡议(GINA)指南,只有28%的马来西亚受访者的情况获得控制)。

●93%的受访者不认为他们的情况严重。

●89%的受访者有信心管理他们的情况。

●79%的受访者相信他们不需要医生帮忙,能够自行管理他们的哮喘。

●25%的受访者忽视医生关于如何使用吸入器的指示。

●只有18%的大马受访者每天根据医生处方使用哮喘药物。

●62%的受访者在半夜被哮喘突袭醒来。

●40%的受访者曾在过去一年中因哮喘发作被紧急送院。

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