企业医生(上): 企业医生对症下药 根治低生产力

提高生产力对中小企业而言,是刻不容缓之事。

不过,中小企业往往在自我提升和改进时,很大程度上都会面临心有余而力不足的窘境。

这时候,若懂得寻求专门为中小企业提供咨询服务的“企业医生”协助,就可事半功倍。

除了分析公司情况,找出拖累生产力的“元凶”,企业医生还会采取“授人以鱼,不如授人以渔”的方式,传授提高生产力的方法,让企业吸收相关知识,并一直沿用下去。

就像人生病了需要看病一样,当企业“健康”亮起红灯,也需要找企业医生“看诊”。

时下的企业医生有很多种类,包括咨询顾问和分析员,宗旨均离不开协助企业提高运作绩效,更上一层楼。

企业每每发展到一定的阶段,就会面临各种各样的问题,如生产力呆滞、人才流失、没有办法取得突破性发展等。

在这节骨眼上,企业需要的是在这方面拥有丰富经验的专家,迅速找出“病因”,直接“对症下药”。

这一期要谈的企业医生,是熟悉提高生产力、去除“浪费”(waste)方案的公司。

《南洋商报》特别专访了两家“企业医生”,分别是AOL Ventures和EcoLean Consultancy,详谈如何协助我国的中小企业提高生产力,和后者目前所面临的挑战和窘境。

提供概念和知识

AOL Ventures董事经理兼首席顾问日瓦亚表示:“我们不提供解决方案。相反地,我们提供概念和知识。这就像‘授人以鱼,不如授人以渔’的道理一样。”

他比喻,面对一个不会捕鱼的人,比起直接把鱼放在他面前,更应该做的是,教导他如何使用钓竿捕鱼。

一旦管理层吸取了相关知识、有了正确的概念,公司就可以一直沿用下去。同时,也能学以致用在不同的业务,全方位提高生产力。

EcoLean Consultancy管理顾问叶云峰坦言,大马已逐渐失去“低劳工成本”的优势,因此提高生产力将会是主导我国中小企业超越区域竞争者的关键。

需配合舍弃传统“那一套”

企业医生的咨询服务看似简单,但实际上蕴藏着许多学问,须得在公司管理层、员工、顾问等各方的合作及配合下,才能顺利完成。

首先,管理层和企业医生必须要达成共识。

叶云峰表示,要说服管理层下定决心提升生产力是个挑战,因为大部分中小企业的老板都是白手起家,对自己的一套方法很有信心,也不愿舍弃传统的观念。

年轻一辈和年纪较长管理层的看法不同,前者较相信实实在在的事实和数据(Facts and Figures);而后者则始终经验至上。

“一般上,我们都会从金钱的角度(Dollars and Cents)出发,因为老板最关注的是净利。”

用净利潜力说服老板

企业医生会把提高生产力和减少浪费对公司的贡献,转换为潜在净利增长,吸引管理层的注意,同时也更一目了然。

这个方法非常奏效。老板若知道改善生产力可额外取得更多净利时,就自然会想要尝试。

日瓦亚说:“我们一开始就要让老板明白生产力的重要性,同时了解何谓浪费。”

管理层是一家公司之首,若管理层无法信任和认同顾问,旗下员工也很难服从。这样一来,若着手提供生产力,也不见得会成功。

过于短视影响生产力

综合日瓦亚和叶云峰的看法,两者均认为我国的中小企业过于注重短期表现,导致生产力裹足不前。

日瓦亚指出,中小企业的管理层常常有个盲点,只专注短期表现,忽略长期表现的重要,但往往长期表现才能看出一家公司的持续和稳定程度。

他比喻,关注短期绩效的想法,就像“救火员灭火”的心态。

“他们的观念是哪里有火,就去哪里灭火。可是事实上,我们更应该找出起火的原因,而不是让问题在短期内消失即可。”

叹老板思维难改变

他点出,若不找出根源,就无法彻底解决问题。旧问题依然会出现,这只会再一次浪费人力资源去解决问题,何不一次过根治。

火暂时被扑灭后,同样的着火点依然会发生火患。要学习的是防范问题再次出现,而非等到旧问题出现了,又再手忙脚乱地去解决。

叶云峰建议,中小企业应将眼光放长放远,而非只专注在短期收益。惟他坦言,改变管理层想法不是件简单的事情,因传统观念已根深蒂固。

“许多老板宁愿花钱买豪华房车、建筑物,但压根儿没想过要投资在提升生产力这一回事。”

他解释,我国已失去“低成本劳工”的优势,若要和其他国家竞争,中小企业必须改善生产力。

忽略投资人力资本

我国中小企业忽略了投资在人力资本上的重要,而且意识也不高,不了解培训员工才能提高生产力的道理。

人力资本是指存在于人体之中的具有经济价值的知识、技能和体力(健康状况)等质量因素之和。

所谓人力资本投资,是指投资者通过对人进行一定的资本投入,例如货币资本或实物投资,以增加或提高人的智能和体能。

这种劳动能力的提高,最终可反映在劳动产出增加,也属于是一种投资行为,无奈中小企业鲜少有这样的想法。

培训员工应放首位

叶云峰感叹,一般上,老板不会想要全力投资在培训员工,因为他们担心员工一旦成才,就会跳槽到别家公司。

“培训员工不是一朝一夕之事。若要提高生产力,中小企业必须要把投资在培训员工放在首位。”

日内瓦也透露,一旦公司预算不足,管理层首先也会选择牺牲员工的培训课程。

他认为,向外学习是重要的,因这可审视公司本身的不足,也可从中学习他人的优点。若牺牲培训课程,企业生产力无疑首当其冲。

与生产力机构合作提供培训

AOL Ventures和EcoLean Consultancy的强项在于协助企业提高生产力,降低浪费。

值得一提的是,这两家公司和马来西亚生产力机构(MPC)乃是伙伴关系。

近年来携手合作,提供培训课程和顾问服务等,旨在帮助更多企业提高生产力。

日瓦亚曾效劳于大型跨国企业,他相信,凭着自己丰富的经验,可使受困在生产力窘境的中小企业受惠。

通过与MPC合作,AOL Ventures还有为中小企业提供培训、简易化服务、咨询服务、甚至团队建设(Team Building)等活动。

而EcoLean Consultancy则有提供改善生产力、效率、品质、减低成本的咨询服务。

LEAN方案教人“捕鱼”

协助企业改善生产力有很多方法,其中一个“幕后功臣”是LEAN方案。

这是一项6个月的计划,应用对象从管理层一直往下延伸至员工,每个人都会涵盖在方案内。

一旦与管理层达成共识后,企业医生会亲自到厂房观察工作环境,6个月内或会到访10至12次。

日瓦亚强调:“我们不提供解决方案,相反地,我们提供提供概念和知识。”

採用LEAN方案的企业,大部分生产力皆有得显著改善,生产力提高70%至80%之多。

叶云峰说,当企业员工已开始掌握LEAN方案,咨询顾问的角色就会逐渐减轻。

“我们会放手让员工自己去尝试。如果失败了,我们会给予指导。”

企业医生采取的并不是“填鸭式教育”(spoon feeding)。比起只是一味将知识传输给企业员工,企业医生还会放手让员工去实践。

融资人力挑战大

在改善生产力的路途中,中小企业遇到的另一个阻碍,即资金和人力资源。

中小企业普遍面临资金不足的窘境,获得资金的方式也相当有限。

日瓦亚解释,中小企业创业时,绝大部分是使用自己的积蓄,未来再面临融资需要时,就会是个挑战。

无可否认,政府确实有在分发资金和推行借贷方案,但并不是全免。在申请资金或贷款时,企业家往往需要先呈上一份计划书。

“对小型企业而言,他们或许根本没有足够的知识去拟定一份计划书。”

另外,中小企业因规模不比大企业和跨国企业,薪金也无法媲美。在征聘专才和留住人才方面也是个挑战。

“它们没有足够的财务能力吸引人才,因此在知识方面或会落后于人,导致公司进步的速度较缓慢。”

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