三叉神经痛 撕心裂肺的疼痛

人类脸部表情和咀巴咬嚼,并把食物弄得“精巧”的动作,是受到头颅内第五脑神经(The Fifth Cranial Nerve)所控制。当这脑神经系统出现病变时,患者会出现脸部麻痹、衰弱、疼痛、抽搐和歪脸等疾病。其中一种最为严重的脸部疾病是“三叉神经痛”(Trigeminal Neuralgia)。这是一种令人撕心裂肺的剧痛,相当可怕。

什么是“三叉神经”(Trigeminal Nerve)?本地神经外科专科库马尔医生分享,三叉神经系统是由人类小脑里的脑干伸延出来的。当它抵达脸孔时,就形成三支神经线。第一条:眼睛部位(Ophthalmic Division):这条神经线延伸至眼球周围,控制眼皮和眼睛周围的动作。第二条:上颌骨部份(Maxillary Division):处于鼻子后方并控制鼻子的各种感觉,包括嗅觉。其实它是由两条很细的神经线构成的。第三条:下颌骨部份(Mandibular Division):由两条较细小的神经线构成。主要功能是指挥牙齿和牙龈咬嚼食物(Mastication),控制脸颊的动作,指挥舌头的动作和分泌唾液。由于这组神经线形状,犹如三支树叉,因此就把它叫称为“三叉神经”。它的结构非常精密和复杂的,也因此造成很少人知道这组神经线的结构、功能和病变。

三叉神经痛的特点:

◆当病情发作时,会出现“阵痛”,换言之,疼痛是一阵一阵到来。◆会产生非常剧烈的尖锐性疼痛,有如被刀刺中般。患者甚至无法刷牙,属于极端疼痛。◆疼痛会出现在患者脸孔的上、中和下3个部份里。不过,较多出现在中间部份。◆疼痛通常只出现在半边脸孔上。◆这种阵发性的疼痛会持续数天或数周之久。◆当疾病消退后,患者在一连数周里,不再有疼痛。◆引爆这种剧痛的外缘是:洗脸、冷风、用手碰触到口唇或牙龈时,都会引爆剧痛的。◆年龄超过50岁男女,较多患上“三叉神经痛”,而且,女病人多过男病人。

三叉神经痛的病因

为什么有些人会患上“三叉神经痛”?其病因如下:◆当一个人的“小脑桥脑部位”(Cerebellopontine)生出肿瘤时,肿瘤或会压制三叉神经的根(Nerve Root),病人就会患上三叉神经痛了。◆如果病人的脑动脉太接近三叉神经,动脉也会压住三叉神经,病人也就会患上三叉神经痛了。

◆如果三叉神经的神经鞘(即外壳)出现部份脱落(Demyelination),病人也会患上三叉神经痛的。◆带状疱疹(Herpes Zoster Infection):疱疹是一种传染病。它们会破坏三叉神经的根,使它们发炎与坏死。该病最喜欢侵犯三叉神经的眼睛部位,即额头里面。

三叉神经痛治疗法

◆药物治疗:如果三叉神经痛只是轻微,可通过药物治疗。如果病情很严重,药物治疗的效果就欠佳。

为什么?原因在于病人长期服药,三叉神经细胞已能适应有关药物。因此,药物就变无效。当药物失效后,疼痛卷土重来。病人为了对抗疼痛,就会影响工作。

◆如果是注射药物,其成功率只约达30%而已。而且,疼痛很快会复发。

◆另一种有效的治疗法是切掉神经线,如此,疼痛就能消除,但却有很多副作用,包括耳聋、中风和恢复疼痛感。

而最新一代的伽玛刀(Gamma Knife),却能烧毁三叉神经线,根治疼痛。

胆固醇与罹患心脏病或没直接关系

根据美国最新饮食指导准则,人们摄取多少胆固醇,与罹患心脏病可能没有明显的关系,因此无须规定人们少吃蛋黄和海鲜等。此外,每天喝三五杯咖啡也可以是“健康饮食”,甚至可能降低患乙型糖尿病或心脏病的概率,但前提是不添加乳脂、牛奶或糖,而孕妇每天也不应喝超过两杯。美国饮食指导准则咨询委员会上月中发表五年一次的报告分析指出,美国1980年开始发布准则以来,一直鼓励人们摄取较少脂肪,导致人们多吃无脂肪但添加糖分的加工食品。与50年前相比,美国人摄取的脂肪减少了25%,但碳水化合物的摄取增加超过30%。

但是,研究显示以精制加工碳水化合物取代脂肪,反而会危害心脏健康,也更可能患糖尿病和导致肥胖。新准则因此改而鼓励人们多留意所摄取的是哪类脂肪,而不是多少脂肪,例如:多摄取鱼肉、坚果和植物油内的非饱和脂肪,而不是动物油内的饱和脂肪。

新准则也不再针对胆固醇,因为研究显示人们食用的胆固醇,与血管胆固醇量没有明显的直接关系,未必是引发心脏疾病的导因。

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