名家观点:全球新课题:包容性增长

世界正面临一个重大的两难问题。

虽然过去50年经济快速成长对支持发展极为重要,但我们已了解增长也可能带来严重后果,特别是在环境领域。

我们该如何平衡迫切需要的增长与必须确保持久稳定?

过去20年史无前例的人均所得增长,已使逾10亿人脱离赤贫。

开发中国家预期寿命自1970年代中期以来延长20年,且过去30年来成人文盲率几已减半。

但快速发展已对环境带来巨大压力,许多国家的所得不平等也达到历来最高水平。

因此,有人主张较慢的增长对世界可能更好。

如果是这样,解决问题的方法已唾手可得。

据麦肯锡全球研究所(MGI)近日的报告,全球许多国家的人口老化及生育率下降,可能会在未来50年大幅抑制全球成长。

就业增长缓慢

事实上,即使生产力仍以与过去50年一样的速度增长,全球成长仍将减缓40%,就业增长也将明显放缓,其结果是,即使人口增长放缓,人均所得增长也会下降约19%。

经济放缓虽然有潜在好处(尤其在环保领域),却伴随著重大风险。

增长能实现一系列社会目标,包括为众多弱势和贫穷群体创造经济和就业机会,提供教育、健保和退休年金。

我们如何在人口和环境的限制下,确保这些需求得到满足?第一步是透过提高生产力来确保经济成长。

若要维持过去50年整体经济增长的速度,生产力必须提高80%。

这是极艰巨的挑战,但根据MGI的研究,这个目标仍有可能达成,而且不必仰赖无法预见的科技进步。

四分之三的生产力提升可来自“后来居上”的进步,即各国采取零售业现代化、整并汽车生产、改善医疗效率等已证实有效的措施。

其余则可来自技术、运营和商业创新,如研发新种籽以提高农业产量、以新材料生产更轻、更坚固的汽车与飞机等。

提高女性就职

另一个重大的增长机会在于提高女性就业和生产力。如今只有约半数劳动年龄女性有工作。

MGI估计提升女性劳动参与率可以使未来50年的潜在劳动力成长接近60%。

但达到此一目标有赖雇主和政府消除妨碍女性参与劳动力的歧视,和提供信用、税务和家庭的支持政策。

即使女性参与劳动有助于维系经济发展,所得差距仍是重大挑战。

法国经济学家皮凯提认为,当资本报酬率超过经济成长时,所得不平等就会上升,换句话说,经济快速成长本身可以降低不平等。

经济学家也发现,缩小所得差距和快速成长之间呈正相关,且重分配政策可助长更快、更持久稳定的成长。

成长仍然很重要,随著人口趋势从有利转变为不利,以及环境挑战益加急迫,企业和政府必须审慎思考如何提高资源效率,同时促进更具有包容性的经济成长。

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