玩出新创意!

拿着宝剑当英雄,在大灾难中拯救地球。
孩子的梦幻世界,总是充满着无限可能;
但经历成长过程,社会抹杀了幻想能力,
不如跟玩具设计师一同回到童年玩乐中,
“从游戏中学习,一起玩出新创意!”

最重要“好玩”

梁启平的名字对你来说也许陌生,但蝙蝠侠、超人、阿凡达、功夫熊猫、海贼王等角色,就算没看动画片的你,对它们应该耳熟能详?这些动画或电影中的人物角色,出自梁启平的手上再摇身一变,成了一个个立体3D动作造型玩偶。

星期一上午10时正,位于美泰亚太区的香港办公室内,空无一人,所有的员工怎么统统不见啦?

原来,他们全都跑到户外游乐场去,实地体验最新的射击玩具BOOMco了!而“纵容”他们在上班时间玩乐的,竟是他们的设计总监梁启平,他说,“玩!是在整个玩具设计与发展过程中,最重要的环节!”

产品设计专业出身的他,认为玩具也是产品之一,只是对象群是孩童而已。“每个人都曾经是个小孩,但是当我们逐渐成熟,思想过度理性,甚至僵化了。当小孩看到风筝,就幻想自己在天空飞翔,但大人就会用千万种理由,说服自己不可能。小孩的世界是无限的,如果不亲身体验,很难和他们的梦想连接。”

因此,每当开始一个新专案,梁启平就会带整组设计团队到户外体验,如尝试从未想过的跳伞及潜水活动来模拟动作造型玩偶的角色,或戴上蝙蝠侠的面具,进入电影的情节中角色扮演。这些体验,将来将成为设计创作的关键元素。

没有不可能的事

40岁的梁启平,一说起玩乐,眼神中流露出小男孩对梦想追求的炙热,“永远把自己当成个充满幻想的孩子,世界就没有不可能的事。”

创造无数男孩造型玩偶的梁启平,本身出自一个“阴盛阳衰”的大家族,他有两个哥哥与七个姐姐,由于与姐姐们的年龄比较相近,都是在姐姐的照顾下长大。“Binh Luong”是梁启平的越南名,他原来出身于越南,四岁后才移民到美国成为美籍华裔,从此就在洛杉矶这阳光城市中成长。

身为老么,梁启平自小便在兄姐中力争上游、不断超越,训练出他坚韧不拔与要求卓越的个性。“小时候的我总是躲开姐姐们,常往外找男性哥儿们一同玩乐,我喜欢研究机械玩具,但我不会按照它原本的用法,反将之一一拆解,再根据其操作原理将之重组,想法子让它改良。”

他的潜能被一名老师发现,并推荐他到加州帕萨迪纳设计艺术专院念设计,从此他就踏入设计领域。在朋友引荐下,他到美泰公司实习上班,没想到这一做就做了14年,期间他也从一名造型玩偶设计师,晋升到造型玩偶与户外玩具设计总监,并调派到香港公司带领设计团队。

“我的工作,就是帮助团队突破极限,发挥创意潜能,解决问题。”

激发小孩的想象力

每个男孩心中都有一号英雄人物,透过对英雄的崇拜,建立他们的自我认知,与克服对外在恐惧的心理。梁启平认为,一个好的造型设计,必须要有故事性的,同时在故事中带领小孩成长。他握着手上的造型玩偶,说道:“我们先会为主角设定情境,比方说马斯特(英雄玩偶名称)今天潜入了海里,他将会遭遇到什么问题呢?这些就留给孩子们自己想象。

“动作造型玩偶能激发小孩的思考与创意,你会看到他们自己在完成故事,他们会告诉你马斯特到底会遇到鲨鱼、海怪还是珍宝,如何解决困难达到目的。”梁启平喜欢观察小孩玩游戏,从不同的游戏中互动学习。他说,“小朋友很诚实的,他们会很直接的告诉你,感觉和想法。他会看着蝙蝠侠的车问你‘蝙蝠侠的安全带在哪里?他怎样进入车里呢?’等等。”

梁启平本身也有一名一岁半的女儿,对他来说,自己就是女儿的大玩偶,“她对任何东西都充满好奇,喜欢用手碰架子上的玩偶,我干脆就让她玩两寸大小的玩具总动员,刚好适合她握掌大小。但比起玩偶,小妞更喜欢到公园里找伙伴玩秋千与滑梯。

“我会假装成她的玩伴,激发她的想象力,给她的信心成为任何她想要成为的人。”对于爸爸制作的男孩玩偶,会否引导女儿对性别的认知呢?梁启平表示,“她在这个年龄对玩偶的个性没什么概念,对她来说蝙蝠侠就像另一个朋友而已,她会将10寸的蝙蝠人与她的小妈妈玩偶,排排坐参与茶会,也会让他们玩医生检查身体的游戏。”

玩乐中学习:

由于孩童在发展阶段有不同的需求,对危险的意识能力与知识都不同,因此,玩具设计的首要条件,是必须考量孩童年龄与安全需求。

●1至2岁:

孩童处在感官学习期,适合玩类似费雪玩具(Fisher Price Laugh)、音乐键盘等,学习触觉、视觉、听觉、味觉等功能。

●3至6岁:

孩童处在知识学习期,充满好奇但对危险意识不强,适合玩一些安全、不易脱落的动作造型玩偶,塑造对安全认知。

●7岁或以上:

孩童有基本的危险意识,游戏与玩具可以更多元化,如户外游戏建立团队合作,训练速度、观察力、思考策略、决策能力、判断能力等。

在社会责任下,玩具的安全设计极为重要,“我们用很多时间与专才,进行玩具安全测试,不同的发展期段,有不一样的检测方法,如碰撞力度的检测、弹力的伤害是否在要求指定的范围内。这些安全品质的控管,来自于不同国家的标准需求而定。”

玩具设计程序

一般上,一个专案通常是由公司宣布新发展方针后开始筹划,根据调查确定符合市场需求的产品种类后,才交由某组设计团队去发展与制作。设计团队中牵涉8至10种不同专才,包括产品设计师、市场研究与行销员、功能发展工程师、不同的品质与安全控管师、估价工程师、质量工程师、包装设计师等。

完整的设计发展程序与步骤:

1.沉浸期:

用几天至几个星期的时间,到户外去玩、观察学习。除了团队内部外,也和不同年龄阶层的小朋友玩,观察他们的需求。

2.发想期:

从平日生活与游戏中,找出创意发想的点子。假设是制作玩偶,就要设想一个故事,假设是制作户外玩具,就要设想如何玩得有创意,解决小孩需求。

3.视觉化期:

当你有一个好点子后,要懂得用绘画的方式表达在草稿纸上,这是最好跟设计师或团队沟通的方法。

4.讨论期:

与不同的功能部门的专家一起开会讨论,用不同的角度来鉴定出问题与寻找解决方案,将梦想与现实中的差距拉近,将产品落实。

5.检测期:

将产品模型做出来,每个设计步骤都要重复不断的让团队每人再三测试与检验,再改良。这个时期可长达一、两年。

6.落实期:

当经过不断的测试与改良后成为可上架的玩具,也许没有尽善尽美,不过总算尽心尽力。

失败越多成功越近

梁启平自认是一名动静皆宜的人,能安静思考,也能跟人际互动。他强调,“设计并非闭门造车之活,而是需要团队、要玩、要沟通、要有激荡的火花!”

对于龟毛设计师来说,要求作品的完美是必然,但他们常忽略时间与资源的限制;但站在商业的角度,当然要产品尽快上架,到市场上销售最好,这是彼此的盲点。

身为设计总监的梁启平,总要在这两者间取得平衡,不但要开拓团队的创意能力,又要在现实考量中将梦想落实,并在有限的时间内达成进度。

如今他手上握着的最新BOOMco射击枪,是经历了三年不断失败与改良后,才成功推出市场的新品。但对梁启平来说,没有一样产品是尽善尽美的,只有不断改善的空间,套他的话,“你失败越多,就表示你距离成功越近!”


人物简介

梁启平(Binh Luong)

●世界最大玩具公司美泰(Mattel)的玩具设计总监,并累积了14年的玩具设计经验。

●2001年,加入加州美泰玩具公司为动作造型玩偶设计师。

●2008年,转到香港亚太区美泰公司为户外玩具设计总监。

●曾设计多款著名动画造型玩偶。

公司简介:

美泰玩具公司(Mattel)为全球最大的玩具销售商与制造商,曾在《ethisphere》杂志上荣获“世界最佳代理公司”,同时在百家“最佳公民责任企业”中排名第二。著名产品,包括:风火轮、Matchbox、芭比娃娃、棋盘游戏、狮子王、火影忍者、UNO、辛普森一家等。


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