探世界:瓦努阿图 天堂变地狱

今年3月,我夫妇俩以及另7对全是亲戚的年长夫妇,登上了南太平洋荒岛的神秘岛。10天后异常威猛的热带气旋“帕姆”,光临神秘岛以北的艾菲特和坦纳等诸岛,摧毁众多房舍,造成人命伤亡及几千人无家可归,引起国际社会的极大关注。

我们旅游的的岛屿,都隶属瓦努阿图(Vanuatu),一个名不见经传的南太平洋岛国。天灾让这人口仅26万的贫穷小国骤然登上了世界各国报章的头版,引起几千甚至几万公里外的人们的注意。

为了庆祝及纪念我和内子结婚40周年,我主办了一个为期13天的旅行,邀请7对亲戚夫妇参加。我们一行16人,先飞往澳洲最大城市悉尼,再登上豪华邮轮“海洋狂想曲”号,航向东北二千一百多公里外的松岛。

一点都不寂寞无聊

长达279米,排水量8万吨的邮轮,载着2300百名游客及800名员工,在公海航行了整整两天三夜、合共63小时后才抵达目的地。在那期间,我们一点也不觉得寂寞无聊。

邮轮内分11层的邮轮设备齐全,几个餐厅开放时间长,食物多样,馋嘴者欲每天进食5餐也没问题,而且咖啡和茶24小时供应。赌场、泳池、健身室、按摩及护肤中心、电影院、舞池、画廊、徒步甲板……一应俱全,任君选用。

娱乐节目也十分丰富:排舞、交际舞、专题讲座等……还有压轴好戏——每晚在大剧院呈现的精彩表演。我们也福星高照,一路风平浪静,没人需要服用避晕丸。

清澈海水让人心醉

松岛(Isle of Pines)位处法国海外属地新喀里多尼亚(New Caledonia)的南端,被誉为“最接近天堂的海岛”,可由此想象该岛有多迷人。长15公里、宽13公里的小岛上只有一个村庄,住了约莫2000个深棕色皮肤的美拉尼西亚人。

码头附近的海滩划出一道漂亮的弧形,粉状的幼沙踩在脚底下松软舒服,清澈青蓝的海水让人心醉,而陆上的树林展现的却是大相径庭的阳刚之气,那么沉稳、傲岸、神秘、独特。我们没购买任何观光配套,选择悠闲地享受回归大自然的平和安宁,并与另对夫妇搭顺风车前往5公里外的村庄转了转。

孕育许多特色昆虫

邮轮漏夜续程朝东北航行,次日早上来到无人居住的神秘岛(Mystery Island)。这狭长小岛小得只需一个小时即可环岛走一圈,沙滩足以媲美松岛,岛上的露兜树丛是个特色,孕育了许许多多双色小石龙子、蜘蛛和各种昆虫。没人居住却有个小小机场,英女王伊丽莎白二世曾于1974年到此一游。

邮轮乘客涌来的日子,附近的岛民也坐小船过来,展示他们的热情、文化和商品。

掉头回悉尼的途中,我们又在新喀里多尼亚首府努美阿(Noumea)逗留了一个白天。那是个人口10万左右的海港城市,拥有一些颇为美观的法式屋宇。

在悉尼,我们寄宿在市郊的高级公寓,花3天时间把那大都会的重要景点都看过了,包括悉尼海港大桥、歌剧院、塔隆尕动物园、鱼市场、环形码头、市中心的维多利亚女王购物中心等特出大厦,以及皇家植物园和园内的新南威尔斯画廊。

不幸面对强台风突袭

瓦努阿图由83个大小岛屿组成,岛民主要靠农业、渔业、畜牧业和旅游业为生,是世界上最贫穷的国家之一。

我们此行只造访了该国83个岛屿中一个无人居住的小岛,见到少许友善的岛民,只觉得小岛美得犹如天堂。

谁知晴天霹雳,一场超强台风的突袭,便几乎把该国首都——人口4.4万的维拉港整个给摧毁了。岛民何其不幸,居住在外国游客眼中天堂般的岛屿上,却漏屋偏逢连夜雨,遭此浩劫,从此过着地狱似的生活。

瓦努阿图知多一点点

◆位于太平洋西南部,独立建国于1980年。

◆由83个岛屿组成,并且宣称拥有马修岛和猎人岛的主权。83个岛屿中,14个的面积超过100平方公里,当中最大的为圣埃斯皮里图。

◆瓦努阿图的首都是维拉港,也是瓦努阿图最大的城市。属于热带和亚热带气候,拥有热带雨林,而大部份岛屿都有高山和火山。

◆98%为瓦努阿图人,属美拉尼西亚人种,官方语言为英语、法语和比斯拉马语,通用比斯拉马语,84%的人信奉天主教。


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