应设缓冲期适应消费税

我国的消费税在人民与商家的困惑与在野党的质疑声中终于降临了。

消费税实施首日,一如以往新的措施或制度实施情况一样,毫无例外的,大部分商家均陷入“大错不多,小错不断”的乱局。一些商家完全无法适应新的收费制系统,在消费税首日陷入不知所措当中,一些批发商为了避免出错,干脆暂停出货,让整个系统上了轨道再重新营业。

根据媒体观察,消费税实施首日,首当其冲的是零售业。全国各地的零售商在面对消费税的全新收费制度与系统时,大多无法完全适应新的系统,以致不断出现状况。甚至连我国某著名的连锁零售商店也出现状况,不该被征税的报纸却被征收6%消费税。豁免征税的电讯加额卡也被征税,导致争议四起。

究其原因,出现乱象的主要因素是许多商家和消费者对消费税制度其实都是一知半解,包括哪些商品属于豁免消费税、零消费税或需要征税,大家都不甚了解。而零消费税与豁免消费税的商品如何区分,许多消费者及商家更是不知其所以然。

部分商家临时上马

首相署部长拿督斯里阿都华希在文告中表示,政府已给予商家17个月准备工作,按理说准备时间相当充足。

他认为,消费税实施后仍然会出现乱象,主要因为一些商家仍然抱着最后一分钟心态,在消费税实施日迫近才注册或更新电脑软件,以致无法适应新系统。

阿都华希所说的情况,确实有部分是事实。有许多商家确实是在最后一分钟才匆忙注册,以致准备不足。不过,归根究底,造成这种心态产生的原因,政府也必须负上部分责任。

根据以往的经验,政府在推行新的政策或措施时,经常出现朝令夕改现象,以致公信力大打折扣。最近公共交通车费调涨就是典型例子。政府内部机制缺乏沟通协调,以致宣布的措施不到两天宣布暂缓实行。这是其中一个造成公共政策缺乏公信力的主要原因。

清单反复商家混淆

今次政府在实施消费税前的宣导工作不足,许多民众及商家对消费者一知半解,甚至根本不了解。这种情况也是造成乱象的原因之一。大部分商家及消费者对消费税的操作、免税及零税的商品认识不足,甚至感到混淆。

另一方面,关税局的消费税清单一再更新,不断增加零消费税及豁免消费税的商品项目,也令批发商及零售商无所适从。

据一些零售商反映,直至4月1日实施消费税的前夕,他们还无法从供应商那里拿到一份完整的消费税商品清单。这也是造成乱象的其中一个原因。

我们希望政府在消费税实施后,给予商家缓冲期或宽限期,让他们适应新的系统,不要因这些小错急于实施惩罚机制。

唯有让整个市场稳定下来后,才能够顺畅执行消费税,达到消费税原本的初衷。

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