医生专栏:坏角色

从2010年起,马来西亚卫生局开始免费为所有13岁的在学少女注射HPV疫苗。疫苗能有助减低日后HPV感染,以及子宫颈癌症的潜在风险。这疫苗注射一共分为三个阶段。注射第一次以后,分别在一个月及六个月后再给予加强疫苗。很多人都很感兴趣,疫苗怎么能够防癌呢?要知道这疫苗用处在于什么,就必须先了解什么是HPV。

感染HPV所造成

人类乳突病毒(Human Papilloma Virus,简称HPV)是一种会感染人体表皮与粘膜组织的病毒。这病毒在妇产科里扮演着非常重要的坏角色。HPV有很多类型,目前已经有170多种被判别出来。大约有40种类型的HPV会透过性行为传染至生殖器官和周边的皮肤,引起皮肤疣。若是感染高风险HPV,可能还会演变成癌前病变(尤其是在子宫颈),甚至癌症。经研究显示,99.7%的子宫颈癌都是因为感染HPV所造成的。

有十余种HPV被归类为高风险类型。其中HPV16和HPV18这两种病毒,造成了70%以上的子宫颈癌。虽然高风险HPV是造成子宫颈癌的主要原因,但不是所有的感染都会演变成癌症。90%的女性,会靠着自身的免疫力将HPV完全排除。其余10%,病毒会躲藏在子宫颈上皮的细胞里,而避过人体免疫系统。

HPV是透过性行为传染的病毒,所以疫苗最好在婚前或性行为之前注射。注射疫苗能够使子宫颈持有高浓度的抗体保护,以免HPV在有关部位入侵。一旦患有病毒以及病发后,疫苗再不能用作治疗用途。

助提高免疫反应

根据研究,50%性行为活跃的女性,已经患有至少一种类型的HPV。这样说来,婚后和年长的女性还有必要注射疫苗吗?目前的HPV疫苗,可以提供2到4种高风险HPV保护,所以就算患有一种病毒,疫苗也可对其他类型的HPV起保护作用,减低子宫癌风险。更何况自然免疫系统会随着年纪增长而转弱,因此注射疫苗能帮助提高免疫反应。

有一位女性曾经对我说过,既然都注射过HPV疫苗,那以后就不必做子宫颈抹片检查了。其实这想法是不正确的。因为目前的HPV疫苗,只能够预防70%子宫癌的发生。真正预防子宫癌的最佳方法,是定期抹片检查同时接种HPV疫苗。双管齐下能减低子宫癌几率高达94%。

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