严打网络谣言

3月18日晚上,网络疯传一则冒充新加坡总理公署网站发出,指建国总理李光耀已病逝的截图,总理署随即证实为假消息并报案;不到24小时之后,警方确认嫌犯身分,逮捕一名年龄不到16岁的新加坡男学生归案。

31日,新加坡再有一名16岁余姓少年因触犯网络罪案被控上庭,这名少男在27日把自制的视频放上网,内容涉嫌侮辱已故李光耀及诋毁基督教。

两名少年男子因错用互联网而惹上官非,刻画出电子网络的其中一个负面功能,让人感觉网络所带来的负能量无所不在,也往往防不胜防。

新加坡当局迅速将两名滥用网络的少男绳之以法,除了显现该国执法单位办案的高效率,也在某个程度上警惕后来者避免轻易无事生非。

31日,我国网络也广泛流传一则假消息,有人冒用国内贸易、合作社及消费人事务部长拿督哈山马烈的截图照片,指这位部长在面子书发表声明,表示“如果坊间谣传有关汽油涨价的消息是真的,我愿意即刻辞去部长职。”

在这则通过whatsapp发出的假消息流传之前,另有一项假消息则声称,在油价浮动机制下,政府将从4月1日再度调高油价;由于两则谣言“息息相关”,许多人因此对有关“哈山马力愿意为油价上涨引咎辞职”的传言深信不疑。

针对此事,哈山马力很快在其面子书贴上相信是来自贸消部官员的报案纸,并指责有关假消息是“恶意中伤,旨在民众之间制造紧张气氛”。

网络谣言种类不一而足,有者纯粹是没有杀伤力的恶作剧,有些是无厘头的恶搞,这些或许无伤大雅,看者一般上会嗤之以鼻或一笑置之,但一些谣言却足以营造不安情绪,对社会稳定带来无形威胁。

影响社会情绪的谣言又分为两大类,一是类似新加坡两名少男的纯粹个人行为,有无知的意味在内,另一种却是有策划性及有组织性的谣言散播,存有制造混乱以谋私利的隐议程。

在4月1日消费税之前散播油价上涨谣言,显然是为了加深民众对政府开始实施消费税的不满,至于有关哈山马力的whatsapp谣言,看来则是刻意制造假象,让人以为政府内部出现了严重的意见分歧。

无意识地制造谣言,是愚蠢的行为,刻意散播谣言则其心可诛,虽说两者都不该受到鼓励,但后者却完全没有可以获得原谅的理由。

过去两届大选,通过网络媒体散播的假消息充斥坊间,可惜许多谣言制造者如今仍然逍遥法外,政府当局必须加把劲揪出始作俑者,杀一儆百,没有合理合法的严厉行动,将间接鼓励更多后来者加入谣言制造厂的行列。

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