以农立业:油棕的产果问题

棕油价格不振已有好一阵子,油价低糜有很多因素,但少不了供过于求。

这时候我会想到写油棕产量的问题,这是老问题,我肯定写过,详细内容可能不同。

油棕产量取决于鲜果串产量及鲜果的含油量。自1998年以来,油棕专家做研究,以数学题计算油棕的潜能产量,得到的答案是每年每公顷可产18吨油。

科学上,从理论到实践可能只是时间问题。育种选种产生的新世代油棕的确产油12.2吨,快接近18吨的潜能产量,而一些特选的植株也有每公顷产油13.6吨的纪录。

从这些数据看,我们完全相信某些商业油棕种植的报告说公司每年每公顷产10-11吨油。大马最高的园坵产油记录是每公顷8.23吨,而印尼则是7吨。

橡胶研究大不如前

到2006年以后我已少注意园坵棕油的产量,相信没有突破性发展,因为我们还是报道大马棕油的平均产量停留在每公顷4吨。其实,很多作物的产量也没有显著的进展,油棕不例外。

吉隆坡甲洞及莫实得园坵公司属下的研究站朋友寄来一篇将要发表的论文。论文的结论指出老橡树种PB260还是橡树品种的首选:生长快、少叶病、产量高,每年每公顷2000公斤。新橡树种如RRIM2000系列及RRIM3001还在测试中,收集数据比早年困难及慢,因为大马橡树面积目前只剩下75万公顷而已,而其中三分之一还未达开割树龄。而研究方面的投入又大不如前,我经常为自己的“前途”忧心,这么下去,我如何是好?

改善管理油棕增产

回到油棕的产量问题,专家说没有,改善是管理工作难做好,因为工人不够或聘请工人太难了。虽然如此,种植人不妨分两方面看问题:一是如何增加鲜果串产量,二是如何提高榨油率。我的疑问是鲜果串增加是不是它们的含油量会减少?如果是又回到原点。

油的含量决定于果串的遗传因素,因此最终还是靠研究和开发(R&D)的力度。而榨油率则还可以就地稍加改善,如采割果串的相隔时间、果串的成熟度、油厂的效率等。

大马的榨油率约20%,如果降低至18.6%,估计大马棕油出口的收入就减少8%。今天,做梦也被GST惊醒,物价调涨,平民百姓、种植人更应该保障既有的资源,不可减少。

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