佛教与葬礼(上篇):葬礼接引家属学佛———访常持法师

“生老病死”是人生必经过程。对忌违死亡的华人而言,如何处理亡者的葬礼往往很伤脑筋,而佛教信众要寻找“佛教葬礼”也不容易。因此特策划“佛教葬礼”特辑,探讨“佛教葬礼”的特色,以及从佛教角度思索死亡。上篇先由来自台湾常持法师分享佛教葬礼的意义……

适逢台湾的常持法师来吉隆坡弘法,于是促成了以下的访问因缘。

首先请常持法师分享其出家因缘。

常持法师出生于台湾嘉义,在大专时就开始参加忏云法师办的大专佛学营,当中接触到佛法,也了解到寺庙的作息。他表示其出家因缘要感谢印顺导师,因他是读了印顺导师的《妙云集》后,对佛教的义理有较深的理解。读完大专后不久就走上出家的道路。

常持法师自身较倾向教育,他一直思考如何将佛法教育当“众身志业”,因此出家后他一直努力于佛法的弘扬,推动佛法教育。

临终助念提升至临终关怀

询及法师为何会积极推动临终关怀?

1986年,法师就推动净土法门与助念,因此对生死有较深的接触。当面对信众的家属死亡时,法师就会趁机带入佛法的内容。法师本身对中西医也有研究及兴趣,在处理病人上有帮助。

1981年,法师开始到医院关怀癌症病人,推动临终关怀”。法师表示“临终助念”与“临终关怀”两者的氛围不一样,“临终助念”病人很多是临时抱佛脚,会较慌乱,但临终关怀的病人因有一段时间可作准备,“临终关怀”可安定病人的心,心安定后,身体的疼痛会减轻。

殡葬分两部分

常持法师强调殡葬其实分两部分:殡的部分包括洗身、穿衣、化妆与入殓,即———“洗、著、妆、殓。”而葬的部分则包括土葬与火葬。之前的人多是土葬,但现代人多为火葬,棺木上有差别,土葬的棺木质地较好因此较贵,而火葬的棺木较简单也较便宜。土葬与火葬的仪式与祭祀典礼也有所不同。

“本来佛教不太鼓励接触殡葬这一块,但我看到一些殡葬公司对待往生者与家属较粗鲁粗俗,不那么尊重,因此决定介入。当然有些殡葬公司接受,有些不接受,因当中有冲突,对殡葬公司利益有影响,会少赚。如不鼓励烧金银纸,仪式布置较简单不隆重,但其实他们也了解到当中的互惠互利,因我本身也会介绍信众,我们也拥有助念团。只要不尽量涉及葬这部分,殡葬公司就较能接受。”

推动教育更重要

常持法师深觉参与殡葬礼仪不够彻底,要改革,他认为推动“殡葬教育”更重要。日本、英国、加拿大都有办“殡葬学校”,于是他向教台湾育部申请在大学办“殡葬课程”。

1997年与南华大学正式开办课系,法师是主要的推动人。目前也开始办“生命教学教育”等课系,当中也办相关的短期课程。

通过临终关怀与殡葬接引学佛

如何将佛法内容注入临终关怀与殡葬里?

近几年,由于农药与加工食品,台湾的癌患爆增。由于一般的癌症病人有两三年的时间,他们求生不求死,因此推动净土法门很适合病人。因净土的“往生”就是“不生不灭”,极乐世界免除世间的种种忧苦。常持法师深感“西方弥陀净土”或“阿弥陀佛”与病人很相应。

一般上,他会向病人讲述“无常、苦、空、无我”以及四圣谛。过后也会讲《地藏经》、《无常经》、《八大人觉经》、南传的《善生经》、当然少不了“净土三经”。法师在关怀病人时,带入佛法,让病人借此机缘学习佛法。

法师在当中看到只要病人有信心,愿意求往生,用心念佛,自然会减轻病人的痛苦,因专注可带来力量。

常持法师表示“临终关怀”的重点,除接引病人,其实更大的功能是在接引往生者的家属亲友,让他们在这段期间有机会听闻佛法,从中修学佛法,接引他们学佛。

“分享‘观无量寿经’很重要,当中的频婆娑罗王与韦提希夫人很有启发意义。前者重病,因佛力仍可学佛,后者因佛力亲睹极乐世界,这对病人有很大的鼓励作用。当然最重要是阿弥陀佛四十八愿的第十八大愿,称阿弥陀佛名号即可往生,而第十九愿,是阿弥陀佛来接引。”

常持法师认为病人的自力加上阿弥陀佛的佛力,成就了很多成功的念佛案例。

殡葬庄严与清净

至于殡葬中加入佛法内涵,他表示不会太困难,因佛教的殡葬注重庄严、简单与清净,一般人能接受。入殓的净身,他会鼓励家属参与,他会先安排课程,告诉家属,小时候父母如何为他们洗澡,现为父母洗身是表示孝道的最后机会。另在病人往生前先沟通,让往生者穿他平时喜欢的衣服,穿得漂漂亮亮,若往生者受了五戒,可穿上曼衣与海青。在封棺入殓时,家属可一面念佛,一面向往生者告别,讲心里想说的话。整个仪式庄严清净,家属很欢喜。

常持法师分享,往往通过佛教殡葬,也接应了一些家属来学佛,这证明方便法门的妙用。

谛结与我国信众深厚因缘

常持法师在2006年,来马参加“世界僧伽大会”谛结下与我国信众的深厚因缘。

2007年,因缘俱足,法师开始在马六甲成立生命关怀中心,推动“生命关怀教育”。目前法师几乎每个月都会到马六甲带动活动。

课程反应良好

常持法师在马六甲与吉隆坡也先后开办“生命关怀“课程与讲座,也不定期开办短期的临终关怀课程。目前法师正积极推动“生命修复规划”课程。法师表示举办以上的课程反应都很好,大众人士很关心,年轻人也积极参与,这显示现代人越来越关注“生死大事”。

询及为何病人对死亡会很恐惧,即使一些念佛很久的信众也无法克服。常持法师说:“我们平时就应加强‘无常观’,要了解身体是四大(地水火风)所组成,如此对身体就不会过于执著。

另癌症病人的疼痛一些来自生理,一些则来自过往的业障,后者可通过拜佛与念佛来减轻。”

法师强调要往生极乐世界,信愿很重要。病人需要家人的陪伴,家人的握手,拥抱与拍肩,都会令病人身心获得利益。

成功案例分享

常持法师7年来在马六甲推动“临终关怀”,接触到不少的案例,他特分享近期两个印象较深刻的案例:第一案例:马六甲有位老居士患上肝癌多年,病情恶化。但他很放不下家人,身体很疼痛,晚上不能入睡,心情很郁闷,心灵需要释放。法师表示病人因缺乏运动、他帮助病人按摩,当病人的手脚经络疏通后,身体会感觉舒服。另家人的陪伴很重要,于是法师与其家人沟通,孩子请假全天陪伴,如此病人心情慢慢改善,较能平静面对死亡,孩子一直告诉病人放下,他们可自己照顾自己。于是,病人在死前几天没太大恐惧,也没增加减轻痛苦的玛啡分量,病人安详随佛号往生。

第二案例:有位36岁患癌的女老师,病情恶化,身体很痛苦.她是佛学会的老师,想要找一位可临终助念的师父陪伴,于是友人介绍法师前去。法师为她三皈依,一直陪伴她念佛。由于法师有事需回台湾,他交待另一位法师陪伴。不久她就安详往生,脸色很好看,身体很轻柔。

后语:

在访问将结束时,常持法师表示其实殡葬也是一门理财规划,处理好可省略不少费用。若学习有效管理殡葬,病人与家属两方皆得益。法师笑言,或许他日有机缘可在本报办一场有关殡葬与理财的讲座。

常持法师简介

◆1954年出生于台湾嘉义市,1980年剃度出家。
◆1986年起至2006年致力于临终关怀,助念法门、殡葬礼仪经营管理、戒毒关怀之教育推广。
◆1986年至1989年深入各地监狱弘法并协助成立多处佛堂、图书馆。
◆2004年参与世界佛教青年僧伽协会,受大会理事会的重视,邀请筹组NGO部门,并出任首任主任委员。
◆1997年至2000年协助台湾南华大学,推动开办殡葬礼仪管理教育课程及非营利组织管理教育课程,终至受教育部核准正式设系及研究所。
◆对台湾殡葬文化教育礼仪及族群和谐有深度贡献。
◆目前是马佛总甲州分会《临终关怀教育学会》宗教导师,也是马佛总万里茂支会宗教导师。

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