弭除通胀预期的误区

对国内商家、一般市井小民来说,未来两三年的日子料会更难过。

多项延宕多时,但即将于未来两三年陆续开跑的政策,包括最低薪金制、消费税等,都将增加商家与人民的负担,令国人的生活百上加斤。

自政府宣布将于2015年4月起实行消费税,大家就担心届时物价将大涨,带来巨大的通货膨胀压力。

更何况,白糖补贴宣告撤销,每公斤白糖零售价已立即调涨34仙后,虽然商家普遍暂时按兵不动,但营运成本增加的压力,相信不久后还是会转嫁到消费人身上。

官老爷一如往常的大派定心丸,表明虽然通胀率会随着白糖涨价而上扬,但仍会在合理的范围内。

谈到消费税,官方更表明落实的第一年内,依照消费者的消费形式变动下,预料通胀率会上扬1.8%,但只是一次过的上升,过后物价就会恢复稳定。

问题是,官方和民间对通胀率的认知,往往是背道而驰,官方说的是一套,民间感受到的却是另一番景象。

虽然好些日常必需品将豁免缴纳消费税,但在具体的情况出炉之前,民间一般仍普遍预期百物会涨价,这就是所谓的通胀预期。

同样的,最低薪金制明年实行后,许多物品价格料将应声上扬,尤其是制成品。

须知道,在最低薪金制实行后,高度依赖外劳的制造厂商缮发给外劳员工的薪金将激增64%,这还没概括其他生产成本,例如原料届时可能涨价的因素在内。

目前,制造业的外劳最低日薪约18至21令吉,强制实施最低薪金900令吉后,日薪将增加至35令吉,成本激增64%。

打击市场景气

大马的通胀率是按照当局预定的一篮子物品,包括许多的统制品来计算,算出来的通胀率肯定比实际的百货物价上涨幅度低。

举个例子,现在一包无料的椰浆饭售价介于1令吉至1令吉20仙,相对10年前售价只有80仙,已经上涨了至少20%,但这些年来,通胀率却一直处于2至3%,甚至低于2%的偏低水平,这就是官方数据与民间感受出现巨大反差的原因。

通胀还算是较容易控制,但通胀预期却更难以驾驭,也会影响市场的消费情绪与意愿,进而打击市场景气与整体经济活动。

当局在宣布一些政策和措施时,往往只见点而不见底,没有公布具体的详情,令相关业者和百姓无法掌握和进行预算,是另一个问题。

例如,政府在2014年财政预算案中宣布,为了减低最低薪金制对中小型企业、合作社、社团及协会的财务影响,雇主在2014年1月1日至12月31日发给员工的薪金差额将获得税务减免。

然而,两个星期过去了,当局至今仍未进一步解释这项措施的具体细节。

当局必须举办更多座谈会或汇报会,向商家和民众讲解最低薪金制及消费税事宜,更重要是监督市场,防止投机行动,避免引发不必要的通胀。

当商家和民众对最低薪金制与消费税有更深切的了解,消除许多不必要的误解与混淆,也消除最低薪金制及消费税必然将加剧通胀的预期,一切才会循该有的方向运转,当局实行的政策才能达到预期目标。

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